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猎豹在印度灭绝70年后重返印度

作为一项有争议的计划的一部分,其中八只大型猫科动物被转移到一个庞大的国家公园,科学家们希望它们能在那里再次漫步。
信贷:美联社
2022年9月16日,星期五,在纳米比亚Otjiwarongo的猎豹保护基金会(CCF),一只猎豹正在准备转移。(美联社照片/ Dirk海因里希)

新德里,德里——70年后猎豹在印度灭绝了,它们又回来了。

周六,来自纳米比亚的八只大型猫科动物乘坐包机长途跋涉抵达印度北部城市瓜廖尔,这是一项雄心勃勃、备受争议的计划的一部分,该计划旨在将猎豹重新引入这个南亚国家。

然后它们被转移到新家:位于印度中心的一个庞大的国家公园,科学家们希望世界上跑得最快的陆地动物能在那里再次漫游。

周六上午,印度总理纳伦德拉·莫迪将这些猫放回了它们的围场。猫从笼子里出来,一开始是试探性的,然后不停地扫视着新环境。

莫迪说:“当猎豹再次奔跑时……草原将恢复,生物多样性将增加,生态旅游将得到推动。”

猎豹曾在印度广泛分布,1952年由于捕猎和栖息地的丧失而灭绝。自1947年印度独立以来,它们是第一种也是唯一一种灭绝的掠食者。印度希望进口非洲猎豹将有助于保护该国受到威胁且基本上被忽视的草原。

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全球野生成年猎豹的数量不足7000只,现在它们的栖息范围不到原来的9%。猎豹保护基金会的劳里·马克说,由于人口增长和气候变化,栖息地的减少是一个巨大的威胁,印度的草原和森林可以为这种大型猫科动物提供“合适的”家园。该基金会是一个帮助将猎豹带到印度的倡导和研究组织。

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2022年9月16日,在纳米比亚奥特吉瓦龙戈的猎豹保护基金会(CCF),一只猎豹站在运输笼中。(美联社照片/ Dirk海因里希)

她说:“为了拯救猎豹免于灭绝,我们需要在地球上为它们创造永久的栖息地。”

大多数国家的猎豹数量都在下降。南非是个例外,那里的猫已经没有足够的空间了。专家们希望印度森林能给这些猫提供茁壮成长的空间。目前有12只猎豹被隔离在南非,它们预计很快就会抵达库诺国家公园。本月早些时候,四只猎豹在南非的保护区被捕获空运到莫桑比克在美国,猎豹的数量急剧下降。

一些专家则更为谨慎。

国际自然保护联盟的Mayukh Chatterjee说,当一种新动物被引入时,可能会产生“连锁和意想不到的后果”。

例如,一个老虎数量的繁荣在印度,人们共用一个空间导致了更多的冲突。关于猎豹,它们的存在会如何影响其他食肉动物,比如条纹鬣狗,甚至是鸟类等猎物,这是一个问题。

“问题仍然是:它做得有多好,”他说。

最初8只来自纳米比亚的猎豹将被隔离在国家公园的一个设施中,并被监测一个月,以确保它们没有携带害虫。然后,它们将被释放到公园里一个更大的围栏里,帮助它们适应新环境。圈地中有自然猎物,如斑点鹿和羚羊,科学家希望它们能学会捕猎这些动物,圈地的设计是为了防止熊或豹子等其他捕食者进入。

这些猎豹将被安装上追踪项圈,大约两个月后被放回国家公园。他们的行动会被例行追踪,但大多数情况下,他们都是自己行动。

据科学家称,该保护区足够容纳21只猎豹,如果它们要建立领地并繁殖后代,它们可能会扩散到其他相互联系的草原和森林,可以再容纳12只猎豹。

只有一个村庄,几百户人家还住在公园的边缘。印度官员表示,它们将很快被转移,猎豹造成的牲畜损失将得到补偿。该项目预计在5年内耗资1150万美元,其中630万美元将由国有的印度石油公司支付。

大陆到大陆的迁移已经酝酿了几十年。最初在印度漫游的猫科动物是亚洲猎豹,它们与生活在非洲的猎豹在基因上是截然不同的表亲,它们的活动范围一直延伸到沙特阿拉伯。

印度曾希望引进亚洲猎豹,但在伊朗只有几十只,而且数量太脆弱,无法转移。

许多障碍仍然存在,包括其他的存在印度的掠食者,比如豹子维也纳兽医大学的保护遗传学家帕梅拉·伯格说,这可能会与猎豹竞争。

她说:“最好现在就把它们保存起来,而不是花精力去创建结果可疑的新地点。”

参与该项目的南非野生动物兽医专家阿德里安·托尔迪夫博士说,这些动物需要帮助。他补充说,许多非洲国家的保护工作没有这么成功,不像印度,严格的保护法律保护了大型猫科动物的数量。

他说:“我们不能坐视不管,希望像猎豹这样的物种能够在没有我们的帮助下独立生存。”

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